De acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação, aproximadamente um terço dos alimentos produzidos globalmente a cada ano vai para o lixo. Isso equivale a quase um trilhão de dólares em alimentos perfeitamente comestíveis e, muitas vezes, saudáveis ​​e nutritivos que acabam em aterros sanitários.

Costuma-se dizer que se o desperdício de alimentos fosse um país, seria o terceiro maior emissor de gases de efeito estufa depois dos Estados Unidos e da China.

De acordo com estimativas, a indústria de restaurantes é por si só responsável por cerca de dez por cento desse valor, totalizando impressionantes cem milhões de dólares por ano de desperdício de alimentos. Isso para não falar dos devastadores custos ambientais, humanos e de bem-estar animal.

Embora muitos restaurantes tenham implantado vários processos e tecnologias, incluindo sistemas de gerenciamento de estoque, em seus esforços para ajudar a reduzir o desperdício de alimentos e gerenciar os custos de estoque. No entanto, os resultados foram mistos no que diz respeito a ajudar na redução real de resíduos.

Agora, uma empresa, chamada Winnow , lançou uma solução tecnológica que adota uma abordagem totalmente nova para o enorme problema da superprodução de alimentos. Com base em resultados preliminares, a nova tecnologia é extremamente promissora. De fato, utilizando visão computacional e aprendizado de máquina, a tecnologia pode revolucionar o gerenciamento de alimentos nas cozinhas dos restaurantes.

Fundada em Londres em 2013, a Winnow lançou a nova tecnologia na semana passada. A solução habilitada para IA, apelidada de Winnow Vision, usa um conjunto de balanças inteligentes que são colocadas sob uma lixeira de alimentos. Usando uma tela sensível ao toque, os funcionários do restaurante inserem no sistema o tipo de comida que acabaram de jogar fora.

A tecnologia usa uma câmera e tecnologia de aprendizado de máquina de última geração. Com o tempo, ele aprende a reconhecer diferentes alimentos que estão sendo descartados na lixeira. Ele calcula o custo financeiro e ambiental desses alimentos descartados de forma cumulativa. Os restaurantes podem então ajustar suas decisões de compra de alimentos de acordo, reduzindo seus valores de gastos, bem como sua contribuição para o desperdício de alimentos.

Com o tempo, o sistema aprende a reconhecer diferentes alimentos que estão sendo descartados na lixeira. Ele calcula o custo financeiro e ambiental desse alimento descartado.

O lançamento oficial do Winnow Vision vem logo após um teste de prova de conceito que ocorreu no ano passado com a IKEA e o Emaar Hospitality Group. O objetivo era testar a tecnologia em grandes cozinhas comerciais. De acordo com um porta-voz da empresa, o piloto foi extremamente bem-sucedido em termos de possibilitar que essas grandes organizações de serviços de alimentação administrassem cozinhas lucrativas e eficientes que minimizaram o desperdício de alimentos e economizaram custos de estoque.

O primeiro dispositivo da empresa consistia em um conjunto de balanças inteligentes e alimentos identificados manualmente. A solução, que é usada por milhares de restaurantes em mais de 40 países, supostamente ajudou seus clientes a economizar US$ 30 milhões em custos com alimentos. Isso equivale a evitar que mais de 23 milhões de refeições acabem em aterros sanitários.

Já o Winnow Vision está instalado em mais de 75 cozinhas. A tecnologia será disponibilizada para centenas de outros restaurantes ainda este ano.

Durante a fase de treinamento, que geralmente dura apenas algumas semanas, o sistema Winnow Vision requer a participação humana do pessoal da cozinha. Reconhecer alguns alimentos, como certas frutas e vegetais, pode ser um desafio no início. Segundo relatos, são necessárias entre 200 e 1.000 imagens para treinar o novo sistema para reconhecer um item alimentar com precisão e consistência. Mas o sistema foi projetado para melhorar rapidamente suas habilidades preditivas com base na entrada e feedback contínuos.

Em pouco tempo, o sistema reconhecerá automaticamente quase todos os itens alimentares sem a necessidade de interação humana. Os dados são retransmitidos para uma plataforma de análise em nuvem que calcula a quantidade e o valor do desperdício de alimentos. Em seguida, emite relatórios regulares que destacam para o gerenciamento de restaurantes onde mais resíduos podem ser reduzidos e dinheiro economizado.

Embora a empresa ainda não tenha divulgado o custo do novo sistema, indica que a tecnologia deve se pagar com bastante rapidez, dado o potencial de redução de custos com alimentos. Na verdade, de acordo com um porta-voz da empresa, a maioria dos restaurantes pode esperar um retorno de 2 a 10 vezes sobre seu investimento no primeiro ano, economizando até US $ 50.000 em resíduos.

A maioria das pessoas fica profundamente perturbada ao saber que, globalmente, um terço de toda a comida produzida nunca chega aos pratos das pessoas. Se a Winnow Vision puder reduzir esse número em uma pequena porcentagem, a empresa estará fazendo um grande favor não apenas para os donos de restaurantes e acionistas, que podem se beneficiar financeiramente no processo de redução do desperdício de alimentos, mas para o planeta como um todo. .